大明日落

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《大明劫》:一个朝代的灭亡

      前些年来,古装华语片在银幕上屡破下限,既有《关云长》这种让关羽做与刘备老婆的春梦的脑残情节,更多的则是像《夜宴》《十面埋伏》《无极》这类虚构故事,淡化真实历史,然后天马行空到面目全非的架空故事。“你毁了我一个做好人的机会”,导演也毁了观众去花钱看电影的好心情。这种啼笑皆非的台词比比皆是,所以大部分观众对于古装片的忍耐程度已经到了一个极限,使得几乎“谈古色变”,票房也不会太好。

      在这样的情形下,抱着没太大的期待看《大明劫》,反而有惊喜。拍摄《大明劫》的导演王竞之前有《我是植物人》《一年到头》等作品,而最令我印象深刻的是2012年的《万箭穿心》。这三部瞄准当下社会的现实题材水准各有千秋,但王竞对于社会问题的关注却贯穿其中。所以得知他下一部作品是《大明劫》的时候,我还在想,难道所有导演成名之后都避不开鼓捣古装大片这条路吗?看完《大明劫》后我发现,王竞还是那个王竞,只是这次把故事放到了古代而已。

    《大明劫》以明末的动荡社会为故事背景,讲述明朝灭亡前两年,瘟疫遍地,战争连连,各地接二连三的有暴动起义,崇祯所把持的大明江山大厦将倾。被打入大牢的大将孙传庭临危受命,重新带兵打仗,对抗李自成的闯军;而同时在社会底层,行走江湖的游医吴又可想尽办法医治愈来愈严重的瘟疫……

      初看这个剧情,导演的用意很明显:他想通过一文一武两个人,去描述明末的风雨飘摇。我首先要对《大明劫》做出肯定的一点,是这部戏很尊重历史。是的,就这么基本的一点基础,很多古装片都未能做到。编剧谢晓东将孙传庭和吴又可两个历史上真实存在的人放到一起,虽然历史上两人并没有什么很深的交情,但故事里的这点艺术加工我却可以表示赞同,因为除了这点,影片对于两人的角色刻画是非常小心翼翼又具有立体层面。

      在《大明劫》里,孙传庭并不是什么威武睿智的民族英雄,吴又可也不是顶着道德光环大公无私的医者。孙传庭杀人不眨眼,暴戾易怒;吴又可遇事求自保,走为上策。两人都摆脱了历史书里单一片面的纸片形象,使得角色具有一种复杂的性格刻画。

      明朝为何会灭亡?这个话题数百年来被众多历史学家翻来覆去的研究,近年来热门的《明朝那些事儿》里也有着独到的解说。反思明朝的覆灭,总有各种角度去阐释,而作为一部电影,《大明劫》没有堆砌大战场面(实际上整部戏只有10分钟不到的“商业爆米花大场面”),王竞这次描述的重点,是刻画明末的动荡年代里,从皇宫到军营、再到平民社会的众生态。

      从崇祯对孙传庭的猜忌,到军营粮仓里以泥沙装袋冒充军粮,再到瘟疫弥漫全城却无医能治,朝廷的腐败,百姓的恐慌,明末的种种乱象,在王竞冷酷而又写实的镜头下娓娓道来。最值得一提的是对李自成闯军的刻画,众所周知,过去因为意识形态的关系,导致所有的农民起义都被定性为“革命”,而革命在中国,是绝对主流正确的价值观;所以,无论是血腥到近乎无耻的黄巢军(此人一边打仗一边写信给朝廷要求给官做,给了就不打了),还是根本利用邪教蛊惑人心的黄巾军(张角的医术以芒硝为万能药,害死不少无钱医病的贫苦百姓),再加上光辉形象的闯王李自成,这些农民起义都是“无产阶级推翻封建主义统治的革命行为”……这么歌颂了几十年,直到近年来,这种荒唐的观念才渐渐有所解除。

      在《大明劫》里的闯军,是以反派的形式出现。明末李自成曾经多次被打垮,其闯军的组成也多是各地不成气候的流寇,这拨流氓性质的军队到处烧杀抢掠,无恶不作,所到之处皆是惨绝人寰。《大明劫》里难能可贵的还原了历史的这一部分真相,使得看过姚雪垠版《李自成》的我,看这部电影不免心生感慨。虽然碍于各种可以理解的原因,李自成的形象并没有在片中出现,但就整体而言,相信看过这部《大明劫》,不熟悉明末历史,仅仅从历史课本上了解的观众,对李自成和其闯军自会有新的认识。

      《大明劫》以一种冷峻的眼光,审视着1642年的中国,看《大明劫》很容易让我想起黄仁宇所写的《万历十五年》,前者处处惊心动魄,让观众看着大明王朝的倾覆;而后者则笔笔冷淡平静,让我们知道为何大明的灭亡早已埋下种子。王竞有他的历史责任感,能将艺术处理和真实历史做到这种微妙的平衡,让我们得以在100分钟的时间里去感受一个国家是如何灭亡的过程,从这一点出发,《大明劫》已经值得让人赞许。

      孙传庭心怀杀敌报国之心,面对贪官污吏,朝廷昏庸,瘟疫横行,百姓身处水深火热之中却束手无策,只能感叹一句,“积重难返”。这让我想到了前几年《建国大业》里,蒋介石面对根深蒂固,已经无力根除的腐败,无奈地对自己的儿子蒋经国说了一句,“反腐,亡党;不反,则亡国。”《大明劫》里的明末何其相似。导演有隐喻吗?这个问题,已经不重要。

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